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Origen del Covid: Informes del Partido Comunista chino reconocieron en 2019 una brecha de bioseguridad en Wuhan

Desde que la ciudad china de Wuhan fue identificada como la zona cero de la pandemia de COVID-19, un contingente de científicos ha sospechado que el virus podría haberse filtrado de uno de los complejos de laboratorios de WIV porque es el lugar de algunas de las investigaciones de coronavirus más arriesgadas de China

José Antonio Gómez
José Antonio Gómez
Director de Diario16. Escritor y analista político. Autor de los ensayos políticos "Gobernar es repartir dolor", "Regeneración", "El líder que marchitó a la Rosa", "IRPH: Operación de Estado" y de las novelas "Josaphat" y "El futuro nos espera".
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análisis

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En estas últimas semanas, el posible origen del Covid-19 ha vuelto a la actualidad por las comparecencias que se están desarrollando en la Subcomisión de Pandemia del Congreso de los Estados Unidos. Para entender muchas de las conclusiones que allí se está tratando hay un nombre clave: Toy Reid.

Toy Reid siempre ha tenido un don para los idiomas, uno que lo llevaría lejos de sus raíces muy obreras en Greenville, Carolina del Sur. En la escuela secundaria, el español llegó con facilidad. En la cercana Universidad de Furman estudió japonés. Luego, canalizó su fascinación por el Dalai Lama hacia una licenciatura en filosofía y religión de Asia oriental en Harvard. En el camino, aprendió khmer, el idioma nacional de Camboya, y logró fluidez en chino.

Fue su carrera como especialista en China para Rand Corporation y como oficial político en el Este de Asia para el Departamento de Estado de Estados Unidos lo que le enseñó a interpretar un lenguaje notoriamente opaco: el «lenguaje del partido» practicado por los funcionarios comunistas chinos.

El discurso del Partido Comunista chino es su propio léxico. Incluso un hablante nativo de mandarín no puede seguirlo. No está destinado a ser entendido fácilmente. Es casi como un idioma secreto de los funcionarios chinos. Cuando hablan de algo potencialmente vergonzoso, lo hacen con insinuaciones y en voz baja, y hay una cierta forma aceptable de aludir a algo.

Durante 15 meses, Reid prestó esta habilidad inusual a un equipo de nueve personas dedicadas a investigar el misterio de los orígenes de la COVID-19. Encargado por el senador republicano de Carolina del Norte, Richard Burr, el equipo examinó una documentación voluminosa, la mayoría de código abierto pero algunos clasificados, y sopesó las principales teorías creíbles sobre cómo el nuevo coronavirus dio el salto a los humanos por primera vez. 

Un informe provisional, publicado por el personal de supervisión de minorías del Comité de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones (HELP, por sus siglas en inglés) del Senado de Estados Unidos, concluye que la pandemia de COVID-19 fue «más probable que el resultado de una investigación incidente».

Como parte de su investigación, Reid adoptó un enfoque ingenioso en su simplicidad. Usó una red privada virtual, o VPN, para acceder a los despachos archivados en el sitio web del Instituto de Virología de Wuhan (WIV). Estos documentos permanecen en Internet, pero su significado no puede ser descifrado por cualquiera. Usando su experiencia ganada con tanto esfuerzo, Reid cree que desenterró secretos que se escondían a simple vista.

Wuhan, el foco de la investigación

Desde que la ciudad china de Wuhan fue identificada como la zona cero de la pandemia de COVID-19, un contingente de científicos ha sospechado que el virus podría haberse filtrado de uno de los complejos de laboratorios de WIV porque es el lugar de algunas de las investigaciones de coronavirus más arriesgadas de China. Los científicos han mezclado componentes de diferentes coronavirus y han creado nuevas cepas, en un esfuerzo por predecir los riesgos de infección humana y desarrollar vacunas y tratamientos. Los críticos argumentan que crear virus que no existen en la naturaleza corre el riesgo de desencadenarlos.

El WIV tiene dos campus y realizó investigaciones sobre el coronavirus en ambos. Su campus más antiguo de Xiaohongshan está a solo 13 kilómetros del concurrido mercado de mariscos donde el COVID-19 apareció por primera vez a la vista del público. Su campus más nuevo de Zhengdian, a unos 29 kilómetros al sur, alberga el laboratorio más prestigioso del instituto, una instalación de nivel de bioseguridad 4 (BSL-4), diseñada para permitir la investigación segura de los patógenos más letales del mundo. El WIV anunció triunfalmente su finalización en febrero de 2015 y se autorizó para comenzar la investigación completa a principios de 2018.

Como muchos institutos científicos en China, el WIV es administrado y financiado por el Estado. La investigación llevada a cabo allí debe promover los objetivos del Partido Comunista Chino (PCCh). Como una forma de garantizar el cumplimiento, el PCCh opera 16 sucursales del partido dentro del WIV, donde los miembros, incluidos los científicos, se reúnen regularmente y demuestran su lealtad.

Semana tras semana, los científicos de esas ramas relataron sus hazañas de construcción de partidos en informes subidos al sitio web de WIV. Estos despachos, destinados a altos mandos atentos, generalmente consisten en recitaciones optimistas de esfuerzos de reclutamiento y resúmenes de reuniones que enfatizan el cumplimiento de los objetivos políticos de Beijing. Los titulares y los párrafos iniciales parecen completamente inocuos. Si no se analiza de cerca, probablemente se pensaría que no hay nada aquí.

Pero, al igual que la propaganda imperfecta, los documentos contienen destellos de la vida real: tensión entre colegas, abuso de los jefes o reprimendas de los superiores del partido. Los agravios a menudo se expresan en una narrativa de heroísmo: un enfoque en los problemas superados y los desafíos enfrentados, contra probabilidades desalentadoras.

Mientras Reid hurgaba en los despachos de las sucursales del partido, quedó fascinado por la imagen que se desarrollaba. Describieron una intensa presión para producir avances científicos que elevarían la posición de China en el escenario mundial, a pesar de la grave falta de recursos esenciales. Incluso en el laboratorio BSL-4, lamentaron repetidamente el problema de «los tres ‘noes’: sin estándares de tecnología y equipo, sin equipos de diseño y construcción, y sin experiencia en operación o mantenimiento [un laboratorio de este calibre]».

Otoño de 2019, el camino a Mordor

Y luego, en el otoño de 2019, los despachos tomaron un giro más oscuro. Hicieron referencia a condiciones de trabajo inhumanas y peligros de seguridad ocultos. El 12 de noviembre de ese año, un informe de miembros de la rama del partido en el laboratorio BSL-4 parecía hacer referencia a una brecha de bioseguridad.

Reid estudió las palabras atentamente. ¿Fue esto una referencia a accidentes pasados? ¿Una admisión de una crisis en curso? ¿Un reconocimiento general de prácticas peligrosas? ¿O todo lo anterior? Leyendo entre líneas, Reid concluyó que casi estaban diciendo que sabían que Beijing estaba a punto de bajar y gritarles.

Y eso, de hecho, es exactamente lo que sucedió después, según un acta de la reunión subido nueve días después.

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